THE CROSSROAD: OUR CHRISTIAN NATION

FROM THE SERVANT GENERAL

OUR THEME FOR 2011

(Part 23)

THE CROSSROAD: OUR CHRISTIAN NATION

March 16, 2011

Today marks the 490th year of the founding of Christianity in the Philippines. On March 16, 1521, the first Mass in LImasawa Island off the coast of Leyte was celebrated by the Spaniards. Others say that the founding of Christianity should be the day when the first convert was baptized. Hundreds of Filipino natives under Rajah Humabon were baptized on April 14 in Cebu. I leave this debate to historians or theologians.

What I want to focus on is that 10 years from now, in March 2021, Filipino Catholics will celebrate 500 years of Christianity in the Philippines. That is a milestone. And I believe that 2011 to 2021 will be a decade of grace for the nation. But the Catholic Church in the Philippines will have to respond to that decade of grace, and strongly go about the re-evangelization of the Philippines.

Why is re-evangelization important and necessary? Evangelization is always important, because this is God’s call to His disciples. Our Catholic Church is a missionary church. But there is a specific reason, particular to the Philippines during this time in the life of the world.

It stems from God’s plan for the Philippines. Being for a long time the only Catholic nation in Asia (Timor Leste is the second Catholic nation in Asia after independence from Indonesia a few years ago), God intends the Philippines to be His light in Asia, and even to the world. Indeed, the Filipino diaspora is already 10 million strong, in practically all the countries in the world. In the western world, it is the Filipinos, together with some other Asians, who are invigorating the parishes and keeping the faith alive.

But seemingly strong as this Catholic nation is, there are many challenges.

*    Only a minority of Catholics goes to Mass regularly each week.

*    Many Catholics are nominal in their faith.

*    Many Catholics do not know the Bible.

*    Many Catholics are pro-reproductive health and many Catholic women use contraceptives.

*    Many Catholics in government and private business are corrupt.

*    Many crimes are committed by Catholics.

Further, there are external threats.

*    Born-again groups and cults are taking many Catholics away from the faith.

*    Western governments and anti-life groups are pushing for a reproductive health bill, which inevitably will lead to abortion, same-sex marriage and other abominations (this is the experience of all countries in the world).

So God intends the Philippines to be His light in Asia and to the world. But there are serious internal and external threats that are rapidly eroding the faith.

What needs to happen? There needs to be a massive re-evangelization of the Philippines in the decade of grace from 2011 to 2021.

There should be 4 major areas of focus. These are the most critical aspects of how God wants to reinvigorate and strengthen the Philippine Church and this Catholic nation to be able to face the challenges of this third millennium. These are: (1) Re-evangelization, (2) Renewal of the family, (3) Defense of life, and (4) Work with the poor (building the Church of the Poor). There is only a window of 10 years of grace, and so the work has to be rapid and massive.

How can such a work happen? It can happen of course only through the grace and strength of God. But God works through human instruments. Here is where CFC-FFL comes in. In almost 30 years, God has given CFC-FFL the ways, methods, programs, processes, wisdom and experience to accomplish the 4 areas of focus, and to do so in a massive way. God has already shown us the way! We are now called to share our experience with the whole Church, so that she, under the guidance of the hierarchy, might move with the Spirit that has moved CFC all these years. This will not be about recruitment into CFC-FFL, but how CFC-FFL can share its experience and proven programs and methods with the larger Church.

Given what God intends to do, you can also see why the enemy attacked us severely, to try to stop what God was doing, and to prevent CFC from becoming what God intended for it to become. Unfortunately the enemy succeeded, causing the split in CFC in 2007. But God will not be thwarted. So God raised a remnant, restored to the authentic charism and call for CFC. That is CFC-FFL.

God has been forming CFC-FFL since that time. His formation has included the critical aspects that are crucial for Christians to overcome the severe challenges of mission. These are lessons about hope, joy, trust, reverential fear, redemptive suffering. But we have not quite responded in the way that God expects. There are still infidelities that persist. But the decade of grace is already upon us. This is why CFC-FFL, on its 30th year, finds itself at the crossroad. We either become a holy and faithful remnant and be the servant through whom God shows His glory (Is 49:3), or …..

The world is at a crossroad. The Philippines is at a crossroad. CFC-FFL is at a crossroad. How we respond to God’s call will have a significant bearing on how we present ourselves as servant to the Philippine Church, which hopefully can appropriate the grace that is being made available in this decade. How the Philippine Church responds will determine how God can use this nation as His light to the world.

As we read the signs of the times, we must realize that we have entered into the end times. There is no more time to lose. The final battle is at hand.

Only Christ the stronger man can defeat Satan the strong man (Mt 12:29). But Jesus has called upon us his people to be his instruments. Thus we are thrust into the forefront of the war. And so, once again, as God prepares us for this year and beyond, we look only to God’s strength.

Let us respond in fidelity, in total giving of self, and in holiness. Only then can we truly claim, “My God is now my strength!”

*     *     *

Note: To view my full paper on “A Proposal for the Re-Evangelization of the Nation,” please go to my website <www.frankpadilla.com>

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DEL SERVIDOR GENERAL

Nuestro tema para 2011

(Parte 23)

LA ENCRUCIJADA: NUESTRA NACIÓN CRISTIANA

16 de marzo 2011

Hoy se conmemora el aniversario 490 de la fundación del cristianismo en  Filipinas. El 16 de marzo de 1521, se realizó la primera misa en Limasawa, isla de la costa de Leyte, celebrada por los españoles. Otros dicen que la fundación del cristianismo debe ser el día en que el primer converso fue bautizado. Cientos de nativos filipinos bajo Humabon Rajah fueron bautizados el 14 de abril en Cebú. Dejo este debate para los historiadores o teólogos.

En lo que quiero enfocarme es que dentro de 10 años a partir de ahora, en marzo de 2021, los católicos filipinos celebraremos 500 años de cristianismo en Filipinas. Esto es un hito. Y creo que desde 2011 hasta 2021 será una década de gracia para la nación. Pero la Iglesia Católica en Filipinas tendrá que responder a esta década de gracia, y fuertemente emprender la reevangelización de Filipinas.
¿Por qué la reevangelización es importante y necesaria? La evangelización es siempre importante, porque se trata de la llamada de Dios a sus discípulos. Nuestra Iglesia Católica es una iglesia misionera. Pero hay una razón específica, particular a Filipinas en este tiempo en la vida del mundo.
Se deriva del plan de Dios para Filipinas. Siendo por mucho tiempo el único país católico de Asia, (Timor Leste es el segundo país católico de Asia después de su independencia de Indonesia hace unos años), Dios tiene la intención de que Filipinas sea su luz en Asia, e incluso para el mundo. De hecho, la diáspora filipina se compone ya de 10 millones de personas, en prácticamente todos los países del mundo. En el mundo occidental, son los filipinos, junto con algunos otros asiáticos, los que están revigorizando las parroquias y de esta forma manteniendo viva la fe.
Pero así como es fuerte esta nación en la fe, también hay muchos desafíos:
• Sólo una minoría de los católicos va a misa con regularidad cada semana.
• Muchos católicos lo son solo de nombre en su fe.
• Muchos católicos no conocen la Biblia.
• Muchos católicos están a favor de la “salud reproductiva” y muchas mujeres católicas usan anticonceptivos.
• Muchos católicos en el gobierno y en la empresa privada son corruptos.
• Muchos crímenes son cometidos por los católicos.
Además, hay amenazas externas.
Grupos “nacidos de nuevo” y sectas se están llevando a muchos católicos de la fe. Gobiernos occidentales y grupos anti-vida están presionando por un proyecto de ley de salud reproductiva, el cual inevitablemente llevará al aborto, el matrimonio homosexual y otras abominaciones (esta es la experiencia de todos los países del mundo).
Así que Dios tiene la intención de que Filipinas sea luz en Asia y en el mundo. Sin embargo, existen graves amenazas internas y externas que están erosionando rápidamente la fe.
¿Qué tiene que pasar? Es necesario que haya una masiva reevangelización de Filipinas en la década de gracia de 2011 a 2021.
Debe haber principalmente 4 áreas de atención. Estos son los aspectos más críticos de cómo Dios quiere revitalizar y fortalecer la Iglesia de Filipinas y de esta nación católica para poder enfrentar los desafíos de este tercer milenio. Estos son: (1) Reevangelización, (2) Renovación de la familia, (3) Defensa de la vida, y (4) Trabajar con los pobres (construyendo la Iglesia de los pobres). Sólo hay una ventana de 10 años de gracia, por lo que el trabajo tiene que ser rápido y masivo.
¿Cómo puede ocurrir esta obra? Puede suceder, por supuesto, sólo a través de la gracia y la fuerza de Dios. Pero Dios obra a través de instrumentos humanos. Aquí es donde entra MPC-FFV. En casi 30 años, Dios ha dado a MPC-FFV las formas, los métodos, los programas, los procesos, la sabiduría y la experiencia para llevar a cabo las 4 áreas de atención, y hacerlo de forma masiva. ¡Dios ya nos ha enseñado el camino! Ahora estamos llamados a compartir nuestra experiencia con toda la Iglesia, para que, bajo la dirección de la jerarquía, pueda moverse con el Espíritu que ha movido a MPC en todos estos años. Esto no tiene que ver con el reclutamiento en MPC-FFV, sino cómo MPC-FFV puede compartir su experiencia, los programas y métodos con la Iglesia más grande.
Teniendo en cuenta lo que Dios quiere hacer, también se puede ver por qué el enemigo nos atacó severamente, para tratar de detener lo que Dios estaba haciendo, y prevenir que MPC se convirtiera en lo que Dios quería. Por desgracia, el enemigo tuvo éxito, causando la división de MPC en 2007. Pero Dios no se verá frustrado. Así que Dios levantó a un resto, restaurado para el auténtico carisma y llamado de MPC. Este es MPC-FFV.

Dios ha ido formando a MPC-FFV desde ese momento. Su formación ha incluido los aspectos críticos que son cruciales para que los cristianos puedan superar los graves desafíos de la misión. Estas son lecciones de esperanza, alegría, confianza, temor reverencial y sufrimiento redentor. Pero realmente no hemos respondido en la forma en que Dios espera. Todavía hay infidelidades que persisten. Pero la década de gracia ya está sobre nosotros. Esta es la razón por la que MPC-FFV, en su 30 aniversario, se encuentra en una encrucijada. Con el fin de alcanzar la santidad y la fidelidad. O nos volvemos un resto santo y fiel y somos el servidor a través del cual Dios muestra su gloria (Is 49:3), o…

El mundo está en una encrucijada. Filipinas se encuentra en una encrucijada. MPC-FFV, está en una encrucijada. La forma que respondamos al llamado de Dios tendrá un efecto significativo sobre la manera en que nos presentaremos como servidores de la Iglesia en Filipinas, la cual se espera que pueda apropiarse de la gracia disponible en esta década. De la forma en que responda la Iglesia de Filipinas determinará cómo Dios puede usar esta nación como su luz pare el mundo.

Al leer los signos de los tiempos, debemos darnos cuenta de que hemos entrado en los últimos tiempos. Ya no hay tiempo que perder. La batalla final está cerca.Sólo Cristo, el hombre más fuerte, puede derrotar a Satanás, el hombre fuerte (Mt 12:29). Pero Jesús nos ha convocado, su pueblo, para ser sus instrumentos. Así, somos lanzados a la vanguardia de la guerra. Y así, una vez más, a medida que Dios nos prepara para este año y más allá, buscamos sólo la fuerza de Dios.

Respondamos con fidelidad, en la entrega total de sí, y en santidad. Sólo entonces podremos proclamar, “¡Mi Dios es mi fuerza!”
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